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One One Pier Bottines Bottines One Pier Pier Carte du commerce triangulaire pendant la traite négrière – © http://lewebpedagogique.com

Esclavage – Volet 2/8 (APN) Pour honorer les commémorations liées à l’esclavage en général et à la traite négrière en particulier, africapostnews.com vous propose une série d’articles historiques sur l’un des plus grands crimes commis par des hommes envers d’autres hommes. Dans ce 2e volet, nous donnons les causes et l’origine du commerce des esclaves.

À leur arrivée aux Amériques, les Européens découvrent les immenses potentialités minières et agricoles du Nouveau Monde.

Les Indiens d’Amérique décimés, le Roi d’Espagne réduit les Africains en esclavage

Des esclaves et leur « maître » dans une plantation aux Antilles – © humanite.fr

L’exploitation des mines d’or et des plantations de café, de coton et surtout de canne à sucre dont les besoins en Europe sont immenses va donc nécessiter des travailleurs de plus en plus nombreux alors que la main d’œuvre indigène est progressivement décimée par les dures conditions de travail et les maladies de toutes sortes  introduites par les Européens.

Le recours à la main-d’œuvre servile noire, plus résistante, fut alors envisagé et dès 1510, le Roi d’Espagne ordonne la déportation de noirs d’Afrique sur ses possessions aux Amériques. Ainsi, les premiers esclaves noirs arrivèrent à Hispaniola, qui deviendra Haïti en 1791.

Une scène de l’esclavage (illustration)

Charles de Habsbourg dit Charles Quint, Roi d’Espagne, devant l’insuffisance de sa flotte, cède en 1517 une partie du transport aux Provinces Unies (connues aujourd’hui comme les Pays-Bas) par un contrat, l’Asentio, les autorisant à traiter seulement 400 têtes (soit 400 esclaves noirs). Toutefois, les Hollandais allaient commercer pour leur propre compte, à partir de 1519 et devenir maîtres du commerce négrier durant la deuxième moitié du XVIe siècle.

L’Angleterre, avec la première cargaison transportée en 1562 par John Hawkins entra dans la traite qu’elle domina à son tour, alors que la traite française ne se développera qu’à partir de 1670, sous l’impulsion de Colbert.

Peuvent être cités parmi les principaux ports négriers européens Liverpool, Nantes, Bordeaux, La Rochelle, Lisbonne et Amsterdam

Source principale : Archives historiques de la maison des esclaves de Gorée (Sénégal). Les causes du commerce transatlantique

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